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对话物联网|北醒光子CEO李远博士:洞穿LiDAR行业的过去和未来

作者: 李晓利 来源: 物联网资本论 时间:2017-12-18

北醒光子一直在用技术创新把昂贵价格的激光雷达要做到百元、千元级别的价格。

常见的传统机械旋转雷达因为难以实现量产,价格昂贵,并没有被市场广泛接受。而随着如无人机、自动驾驶、机器人的发展,对技术的要求越来越多,也越来越高。近年来不少行业者纷纷开始进入固态激光雷达的研发。北醒就是这样一支团队。

创办于2014年的北醒,专攻固态激光雷达,2015年发布了用于无人机避障的ToF激光雷达DE1.0被用于零度无人机。2016年参加奥迪创新实验室大赛获得“人工智能的应用”总冠军,意味着产品向汽车领域进军。

激光雷达是时代的产物

李远向物联网资本论介绍了激光雷达是如何应运而生的。

固态激光雷达是一个衍生产品。之所以这么说,是因为传统雷达已无法适应新产业的需求, 每一个产品都不会独立出现。就像80年代出现PC ,是因为70年代晶体管的成熟,90年代出现互联网是因为PC时代的大量普及,20世纪手机的出现是因为互联网及PC等技术的共同发展。从而可以看出,一个事物的产生一定有新技术支持。

技术发展的每一级都是缓慢递进的。如无人驾驶、无人机能够得以发展是所有技术的积累。拿无人机举例,无人机的摄像头是集成了手机摄像头技术,整个通信是集成互联网通信的思路。如今随着固态激光雷达的发展,无人机和机器人要实现智能化,那“眼睛”一定是最重要的。

激光雷达是随着机器人和无人机的发展而逐渐落地的

在智能驾驶车上,安装固态激光雷达犹如真的眼睛一样会判断障碍物的特征。

近几年,随着人工智能的发展,无人机、机器人、自动驾驶的兴起,推动了激光雷达的应用。李远认为,固态激光雷达是随着机器人和无人机等产业的发展而逐渐落地的。因为这些都需要“眼睛”的技术支持。

李远介绍了市场目前主流的“眼睛”:摄像头、激光雷达、毫米波雷达、超声波雷达。并逐一分析了它们之间的差别:摄像头并不是一个主动探测系统,更依赖于图片本身的颜色和纹理。超声波无法看到障碍物的细节,这不是眼睛的需求。而对于毫米波雷达而言,虽然抗干扰能力较强,但是距离分辨率和角度分辨率是硬伤。因此,固态激光雷达就成了最好的选择。

固态激光雷达能直接提供距离信息。平常我们看到的是一个二维空间,但是驾驶员最关心是距离,这就属于三维。北醒固态激光雷达CE30可实现点云模式输出探测范围内的三维深度信息;避障模式二次优化点云数据,输出兴趣区域内最近障碍物的位置信息,从而降低计算量,帮助使用者降低成本。固态激光雷达是一个从发射接受系统就是一个物理探测设备,不会依赖于光线等环境的影响,可以全天候全天时工作,雨雪雾霾,白天黑夜都能胜任,可以取代传统的低像素摄像头。

CE30.jpg

CE30

一个眼睛所要具备的探测速度、清晰度、准确率、实用性等都特点均在固态激光雷达所实现,可以说是一个完美的产物。伴随着机器人、无人机、无人驾驶的发展,李远认为,激光雷达技术即使不是无人驾驶的充分条件,但至少是必要条件。

如今成立三年的北醒产品技术在传统激光雷达的TOF测距原理之上,做了大量的技术创新和改进。把固态激光雷达做到了小尺寸、低成本、低功耗、稳定性高、适应性强。并推出了量产级的固态激光雷达CE30,探测距离可达30m,可以做到20-240线、20-100Hz的采样频率,批量价格在千元级别。同时,他们的100m的产品也会在明年开放测试。

李远坦言,把价格做下来并不容易,因为从技术上解决价格高这一难题,创新含量高。

北醒在不同行业中研发了适用于不同的产品中。目前市场已量产的最小的ToF激光雷达TFmini微型激光雷达模组,可应用于代步车,无人机,停车场,车辆避障中。采用独特的光学结构和电子设计,具有小体积、低成本和低功耗三大特点。

创办三年的北醒至今已融资两轮,在激光雷达上将继续投入量产,将昂贵的激光雷达打造成可以大规模量产使用的核心部件,推动产业发展。李远声称可以看到整个落地的前景,从无人机到智能驾驶再到机器人的发展必然带动激光雷达的销量。

激光雷达的未来

在李远看来,激光雷达还要实现三个方面才能满足市场的需求。

第一,探测速度会越来越快。目前速度处于中低速水平(5-15Hz),未来将朝着高速发展。 

第二,高清一定要实现。(目前几十线会升级为几百线) 

第三是价格。昂贵的雷达价格一直使人们敬而远之,所以雷达的价格也一定要通过技术的手段降下来,保持在千元水平。

“这三点是未来五年十年固态激光雷达所要实现的。”李远最后总结到。

标签: 北醒光子;李远

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