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AT&T调整物联网发展策略,eMTC和NB-IoT兼容并包

作者: 舒文琼 来源:通信世界全媒体 时间:2018-07-02

对于低功耗广域物联网(LPWA)两种主要技术LTE-M(eMTC)和NB-IoT,AT&T的态度在近一年时间内发生了“急转弯”。

清晰记得,1年前的2017年世界移动大会·上海期间,AT&T物联网解决方案总裁Chris Penrose在回答通信世界全媒体记者关于LTE-M和NB-IoT的选择时如此表示:“仔细对比,你会发现eMTC更有优势。”“我们也会持续评估NB-IoT在美国的需求,根据变化适时做出决定。”

今年3月接受记者采访时,AT&T物联网解决方案高级总监Sandy Verma仍表示:“LTE-M覆盖能力强、成本较低、电池使用寿命长,是我们水到渠成的选择。”

而就在刚刚结束的2018世界移动大会·上海,Chris Penrose向记者表示,将在美国和墨西哥推出NB-IoT网络,以对在美国和墨西哥的LTE-M网络进行补充。

从对LTE-M情有独钟,到LTE-M与NB-IoT两者兼顾,AT&T的选择为什么发生了转变?

NB-IoT和LTE-M各有优势,互为补充

目前,全球物联网技术快速发展,其中最主要的两项技术就是LTE-M与NB-IoT,两者均为LPWA低功耗广域物联网技术,在速率、容量、成本等方面各有优势。由于在标准形成过程中不同厂商对两种制式的贡献大小有所不同,因此在实际商用过程中,不同国家和地区做出了不同选择。例如,中国以NB-IoT为主,同时兼顾LTE-M;而美国和澳大利亚则主要选择LTE-M。

在美国,AT&T于2016年开通了北美地区首个LTE-M商用站点,并于2017年第二季度在全美推出LTE-M网络。2017年第四季度,美国又借助在墨西哥收购的两家运营商Iusacell和Nextel Mexico,完成了对LTE-M网络的部署。

就在LTE-M部署完成后的半年左右,在2018世界移动大会·上海期间,Chris Penrose宣布,将在美国和墨西哥推出NB-IoT网络,以扩大物联网版图,为用户提供更多选择。

那么,AT&T为什么会兼容性,同时考虑LTE-M和NB-IoT?

在回答这个问题时,Chris Penrose向记者表达了他最新的观点:NB-IoT和LTE-M采用LPWA技术,支持海量物联网部署,二者都工作在授权频谱,可以达到电信级安全级别。与传统的LTE蜂窝网络相比,NB-IoT和LTE-M网络下的电池寿命更长、干扰保护更强、覆盖范围更广、安全级别更高、成本更为低廉。

而对比它们的不同之处,Chris Penrose认为两者各有优势,互为补充:NB-IoT的数据流量较低,不支持语音,成本较低,非常适合基础数据业务,以及固定连接终端的业务;相对而言,LTE-M的数据流量较大,功能更强,适合移动接入装置,支持固件和软件的升级,以及VoLTE语音业务。

综合上述判断,Chris Penrose表示:“自从去年AT&T推出北美LTE-M网络以来,LPWA在全球呈现出迅猛发展的势头。将NB-IoT加入产品阵容中将扩展我们的LPWA能力,有助于推动我们向5G网络演进的投资,并支持客户在美国和墨西哥部署IoT解决方案。”

NB-IoT成功关键:建立广泛的生态合作系统

AT&T是物联网领域的全球领先运营商,截至目前AT&T在智能互联汽车、安全警报、车队管理、智慧城市、公共交通、安全基础设施等9个垂直行业实现了4100万个连接,同时通过SIM卡服务与200多个国家和地区的600多个运营商在合作,实现物联网接入到当地网络的漫游服务。

作为全球领先的物联网运营商,AT&T此次发布NB-IoT计划释放出了一个重要信号:在物联网发展道路上,LTE-M与NB-IoT互为补充,不可或缺。而事实上,我国三大运营商也选择了两者兼顾的策略。

与国内运营商积极部署NB-IoT网络相似,AT&T也在寻求快速建网的方法。Chris Penrose表示,对于LTE-M网络AT&T采用了基于LTE网络进行软件升级的方式,仅用3个月时间就完成了7万个站点的部署;而对于NB-IoT的部署,AT&T也将采取对美国和墨西哥的蜂窝站点进行软件升级的方式。

相对于全新的硬件基础设施建设而言,网络升级的方法不仅投入少,而且建网时间也较为节省。Chris Penrose估计,前期针对与合作运营商的测试大约需要9个月时间,此后的软件安装需要3个月时间,所以总体需要1年时间。根据这样的估算,AT&T计划2019年初在美国推出NB-IoT网络,2019年底前在墨西哥推出NB-IoT网络。

目前全球运营商都在如火如荼地筹备5G,LPWA既可以部署在LTE网络,也可以部署在5G网络中,而5G网络显然能提供更好的性能。据悉,AT&T在5G方面也全球领先,计划年内在12个城市推出5G,这些城市包括亚特兰大、德克萨斯州的达拉斯和韦科等。目前AT&T正在进行相关测试,最高速率达到1.2Gbit/s,时延为9-12ms。

谈到提高LPWA普及的关键,AT&T认为是在全球市场上建立起广泛的生态合作系统。AT&T目前正在致力于构建广泛的合作关系。就在2018年世界移动大会·上海期间,AT&T宣布将采用诺基亚的全球物联网网格(WING)服务,在全球范围内推动快速部署物联网,同时,诺基亚遍布全世界的20多个数据中心,也将有助于AT&T降低时延、提高灵活性和服务质量,以及更好地符合目标市场的法规要求。

纵观全球,中国毫无疑问是NB-IoT最活跃的市场。AT&T表示,非常重视与包括中国在内的全球运营商的合作,将预期携手推广NB-IoT标准,分享自己在部署NB-IoT中的最佳实践和用户案例,确保自己的NB-Io技术能够接入到各个不同运营商网络的漫游和平台。

对于制约NB-IoT发展的模组成本,Chris Penrose表示也在持续不断降低中,目前包括专利和SIM卡在内的单个模组成本是7.5美元。“未来成本还会继续下降,我们希望能够降到5美元以下,以进一步提高经济性,我们最终愿景是NB-IoT模组成本降到和Wi-Fi一样。”

根据GSM协会的数据,目前全球已经有24家移动运营商在推出了48张NB-IoT和LTE-M网络。而类似AT&T这样的运营商扩大网络建设,将推动全球NB-IoT和LTE-M继续快速扩张。


标签: AT&T 物联网 eMTC NB-IoT

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