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共享单车采用NB-IOT技术到底适不适合?

来源:物联网那些事 时间:2017-07-13

2017年的一个科技最大的关键词非“共享”二字莫属,而共享经济的引爆就是现在火热的共享单车了,现在共享单车在国内依然热度不减,今年也有不少业界大佬们摩拜, 今日腾讯马化腾(腾讯投资摩拜)和金沙江朱啸虎(ofo投资人)因摩拜和ofo谁前景更好,二人在朋友圈互怼,也显示了资本市场对共享单车的关注,但是最终赢家必定是体验更好的产品和注重引起新技术的产品,比如如何让用户更方便地找到共享单车?如何更好地对共享单车进行维护和管理?这就要求共享单车能进行精准定位。我们可以看到,ofo与摩拜单车都在积极主动地对其共享单车进行升级,这其中最为关键的就是在物联网技术领域方面的更新。其中最为流行的技术是NB-IOT。

共享单车之战

ofo宣称将采用NB-IoT技术,改进骑行体验。今年,ofo与中国电信、华为共同签署NB-IoT共享单车应用合作协议,将提供包括NB-IoT芯片在内的无线网络解决方案。三方表示,不久的将来,“小黄车”将能够通过最新的NB-IoT技术接入到中国电信的无线网络中,为用户提供更好的使用体验。但业界对此态度不一。有的认为NB-IoT覆盖范围广、功耗低、开锁快、待机时间甚至可以长达十年,可以颠覆当前共享单车方案,另一方则对NB-IoT技术提出质疑,认为NB-IoT共享单车抛弃太阳能供电或自发电的论断还为时过早, 摩拜跟进也不会太远了。

对于共享单车采用NB-IOT技术,很多物联网专家都对此事进行了激烈讨论,华为方面的专家持肯定的态度,认为NB-IoT技术在共享单车一定是有市场的,不仅仅是单车,其实可以把单车上应用看得更广泛一些,就是这一类智能锁的应用,整车真正上有用到电子技术不就是锁吗?你我可以把它想象成是一把需要移动的锁。NB-IoT是针对物联网设计的全新低功耗广域网蜂窝移动通信技术,非常适合共享单车这种分布广,数量大的场景。在这里,本小编(今日头条号:物联网那些事)旗帜鲜明的站在华为这一阵营。

而一些悲观主义者则认为,NB-IoT其优势在于PSM和eDRX低功耗技术的引入,这势必会导致下行通信时延大,因此对于需要实时交互的共享单车应用并不适合。

对于单车开锁方案上,目前有两大主要流派:

1、摩拜单车:利用手机定位找寻到单车,然后远程开锁

摩拜单车

2、ofo单车:手机扫码,获取开锁密码,然后手动开锁

NB-IOT小黄车

对于第一种场景,采用NB-IoT取代当前使用的GPRS方案,最大优点不在于省电,而在于广覆盖和网络容量的保证,不会出现单个基站下由于单车数量过多,影响解锁。但我个人认为,目前NB-IoT芯片成本与网络还没有太多优势的情况下,采用GPRS也未尝不可。NB-IoT方案并没有明显优势,而且由于需要远程开锁,NB-IoT其低功耗技术也无法施展。如果非要使用,可以考虑未来eMTC方案可能会更适合一些。

那么重点是第二种方案,也是ofo认为NB-IoT可以抛弃太阳能和自发电的方案。因为在第二种方案中,单车可以采用动态密码,可以充分利用NB-IoT PSM特性,在节电状态下,不需要与网络通信,定期刷新车锁上的开启密码。当用户开锁后,可以主动报告云端,车辆被成功启用。使用者完成骑行后,会锁住单车,此时再次上报云端,可快速完成计费(同时刷新动态密码),类似很多银行采用的OTP动态秘钥。

其实这两种方案各有利弊,前者看起来很时髦,但是一遇到网络故障就傻眼了。之前在好几个地区都遇到过类似的事件,大面积无法开锁。后者也有它自己的问题,开锁密码不能修改,很容易被人记住破解,(ofo一代机械锁就是这样)

再来看看理想中的NB-IoT单车方案场景。

NB-IOT方案场景

1)用户在A地点找到单车,手机扫码,获取开锁密码

2)密码输入成功后,成功开锁,开锁瞬间NB-IoT可将开启信息上报到云端,开始计费

3)用户整个骑行过程中NB-IoT可以全程PSM

4)用户到达B地点后,直接锁车,锁车瞬间NB-IoT可将关闭信息上报到云端,完成计费

5)单车同时收到新的动态密码,用户收到扣费信息。

可以看到,整个使用过程中,NB-IoT与互联网产生了两次连接。如果智能锁技术厉害,甚至都可以利用开关锁的动能产生的电量完成数据通信。

当然了,真正ofo应用上肯定没有那么简单。而且一定会有人挑战我的方案,你怎么解决找车和定位需求,加上GPS定位后,耗电肯定也少不了。其实这一点,确实也是当前NB-IoT的软肋,利用基站定位的精度还不够,但是理论上是可以利用一下使用者手机的定位信息的。手机获取密码和通知计费成功时,是可以上报车辆较为精确的位置信息的,当然还可能有更好的方案。如需加入NB-IOT精英行业群交流,可以关注头条号 “物联网那些事”,并私信获取。

没有一种技术能够通吃所有场景,在了解技术长短处之后,针对场景搭配最适合的方案可能才是解决之道。尽管NB网络上没有4G网络实时性那么高,但就计费场景来说,其实真没有必要一定要实时处理,只要再可以接受的时间内,完成使用时和结束时的时间记录即可,除非用到里程计费模式。为保证智能锁能最低功耗运作,尽可能避免数据上报,才能发挥NB-IoT方案最大价值。

标签: 物联网 nb-iot,共享单车 摩拜 ofo

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